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英語單詞表達完勝中文句子

發表時間:2016-12-30內容來源:VOA英語學習網

現在大家寫的答案給了很多偏門的詞,這些就跟中文的“繾綣”、“氤氳”差不多,平時不常用,很多母語是該語言的人也不清楚它們是什么意思。

我想分享的是我在英譯中過程中遇到的常見卻難譯的英文單詞。它們都能譯成中文,不過譯文要么翻譯腔很重,要么失掉了原詞想表達的部分意思。

Justify, Legitimize

可以準確地翻譯成“使……合理正當”,但是中文口語里永遠不會這么說。

"Justify" 常用于 “The end(目的) justifies the means(方式、手段)” 這個句子中,意譯成“只要目的正當,采用什么手段都可以”,逐字翻譯就是“目的使方法合理正當了”。

比如某人想給慈善機構捐款,但他卻偷富人的錢來捐助。你就可以問他:Does donating stolen money to charity justify the stealing itself? 意譯為,你偷來的錢是為了捐給慈善組織,那偷就不是偷嗎?

注意 justify 可以做中性詞,和中文這幾年開始用的“洗白”、“洗地”這類貶義詞不同:For me, this feature of the new iPhone justifies its price tag. 意譯為,對我來說,新 iPhone 的這個功能讓我心甘情愿地花錢買。"Justify its price tag"直譯為”使它的價格合理正當”。

同樣的詞還有 “legitimize”,使……正當。這個詞常在政治、歷史背景下使用。例如,How did Mr. Kim legitimize the succession? 生硬地直譯為,(朝鮮的)金先生是怎樣把傳位正當化的?

Mandate

有表示名詞或動詞“命令”的意思,但是作為名詞還有一個新聞里非常常見的用法:

the power to act that voters give to their elected leaders,“選民賦予當選領導人行動的權力”。

He won the election so convincingly that he believed he had been given a mandate for change/reform. 他以絕對優勢贏得選舉,所以他認為選民給了他改革的權力。(他有改革的 “mandate”。)

She does not have the mandate to raise taxes. 選民沒有賦予她增稅的權力。(她沒有增稅的“mandate”,可能因為她在競選的時候沒有提出這一政策,或者她根本就沒有贏得選舉。)

中國古代的“天命”譯作 “the Mandate of Heaven”,即“上天賦予(皇帝執政)的權力”。

Legacy

可以表示“遺產”(一件首飾、一筆錢),也可以表示比喻義:something that happened in the past or that comes from someone in the past,留給后世的東西。這個比喻義在新聞里很常見,尤其是討論到政客、過世名人的時候。

He left his children a legacy of love and respect. 直譯,他給孩子們留下了愛與尊重的“遺產”。

We discussed the country's legacy of slavery. 意譯,我們探討了奴隸制對這個國家帶來的(長遠)影響。

Her artistic legacy lives on through her children. 意譯,她的孩子們繼承了她的藝術素養。

What is the legacy of the Obama presidency? 直譯:奧巴馬作為總統為后世留下了什么政治遺產?意譯:奧巴馬作為總統,給國家和世界帶來了哪些影響?

Campaign

字典解釋為“為了達到某個目的開展的系列活動”(a series of activities designed to produce a particular result),例如:廣告推廣活動 advertising campaign;促銷活動 promotional campaign。下面講三個可能和中文“活動”不完全對應的例子:

Email marketing campaign:翻譯成“郵件營銷活動“不太恰當,一個 email marketing campaign 就是一次向客戶的郵件群發。比如公司的產品更新了,老板就會讓你開展一個 email campaign,告訴客戶這個消息。中文的“搞活動”好像必然意味著“打折”。

政治人物競選:political campaign:campaign 在這里是一個很抽象的概念。

新聞標題 Bernie Sanders Holds Biggest Rally of His Campaign 譯為,伯尼·桑德斯舉辦競選以來的最大集會。

Obama’s 2008 campaign strategies were very successful. 奧巴馬2008年的競選策略很成功。

再抽象一些,任何“系列動作”都是一個 campaign。

最近幾年政府的“反腐”行動英文媒體稱為“China's anti-corruption campaign”。

下面這則新聞的標題:A Year Later, U.S. Campaign Against ISIS Garners Support, Raises Concerns,譯作,一年后,美國對 ISIS 的 “反對 campaign”(一系列反對動作)贏得民眾支持并引起擔憂。再比如 campaign for gun control(支持槍支管理的 campaign),campaign against segregation(反對種族隔離的 campaign,這里可以翻譯成“反對種族隔離的運動”)等等。

作為動詞,campaign 表示參與某個“系列活動”,用法同上。

Identity

除了字面義表示“身份”(the thief's identity,竊賊的身份)以外,identity 還有這個同樣常用的意思:the qualities, beliefs, etc., that make a particular person or group different from others 讓某個人或群體與眾不同的品質、信仰等等。Identity 的這個意思在英語國家文化中非常常見。

His art reflects his racial identity. 他的藝術作品體現了他的種族身份。(可以翻譯成“身份”,但是翻譯腔很重。)

She did not want to be known only as the wife of her husband. She insisted on having her own identity. 她不希望只是她丈夫的妻子。她堅持要有自己的 identity。(翻譯成“獨立人格”、“性格”。)

動詞詞組 identify with 表示“身份上認同某某”。

Empathize

Empathize 的名詞 empathy 譯作“同理心”、“共情”。和同情心("sympathy")的不同在于,empathy 強調你要和共情的對象有相同的心情,而不只是覺得別人可憐。而動詞 empathize 因為是 -ize 這種形式,所以很難翻譯。

He learned to empathize with the poor. 他學會了與窮人共情。(翻譯腔沒那么重的翻法是,他學會了理解窮人。)(注意 empathize 比 sympathize 的程度要更深。)

Agenda

除了“日程表”,還有兩個意思:

抽象的“日程”:Such an idea has been high on the political agenda for some time. 直譯為,這個想法已經在政治日程的重要位置很久了。

不可告人的計劃、目的

He wants to push/promote his own agenda no matter what the others say. 不管別人怎么說,他都要推進他自己的計劃(貶義)。

She had no hidden agenda. 她沒有不可告人的目的。

Context

既表示說話寫作中的“語境”、“上下文”,又表示做某件事情的大背景、特殊情境。

作“語境”解釋——

A說:“你覺得他說我‘不懂人情世故’是表揚我還是批評我?”

B說:要看語境。It depends on the context.

作“大背景”解釋——

比如,你對公司裁人很不滿。你的老板會說:The decision should be taken within the context of the global financial CRIsis. 裁人的決定要和全球金融危機的大背景一起來看。

Credit

做“信用”時很好翻譯,信用卡就是 credit card。但是做“功勞”、“貢獻”解釋的時候,好像中文沒有對等的詞。看下面兩個例子:

I’ll give you research credit. 字面翻譯成,“我給你研究功勞”,其實就是我在我要發表的東西上注明“XXX對此文的研究亦有貢獻”。(這句話還是翻譯腔很重。)

They deserve extra credit for hosting all of us for another night! 這句話字面翻譯就是,他們多接待我們一晚上的住宿,應該要算他們額外功勞。意譯就翻譯成,我們要格外感謝他們。

Extra credit也可以是實體的東西,比如考試上的附加分,就是extra credit。

Nuanced

可以直接翻譯成“有細微差別的”,不過翻譯的時候通常要結合句子意思來看。

The American has a nuanced understanding of China. 這個美國人對中國有很深刻的認識。字面翻譯就是這個美國人理解中國的很多“細微之處”。比如他很了解中國的酒文化,那他就是 understand the nuances of Chinese culture(nuanced 的名詞,細微之處)。

Subtle

這一個詞對應中文中很多詞:細微的,委婉的,含蓄的,非字面的。

a subtle difference in meaning between the words 詞與詞之間細微的差別(我覺得翻譯成“細微”還不夠準確,應該是“非字面的差別”,或者說“只可意會的差別”。“非字面意思”也有英文單詞來表示,叫 connotation,反義詞是 denotation 表示字面意思。)

When it comes to giving CRIticism, sometimes it's best to take a subtle approach. 批評別人的時候最好委婉點。

He didn't seem to understand my subtle hints. 他好像不明白我的“暗示”(與“直截了當”相對應)。

Accessible

這個詞來自于意思很多的動詞access,所以這個形容詞也涵蓋了很多層字面義、比喻義,大體表示“可以到達、可以接觸、可以懂”的意思。

The mall is accessible from the highway. 從高速公路下來就可以到商場。(英文釋義:can be reached by)

The information should be accessible to all. 信息應該向所有人公開。(英文釋義:available)

His writing is more accessible now than it once was. 他寫的文章比以前的好懂。(英文釋義:easily understood)

You'll find that the teachers here are quite accessible. 你會發現這兒的老師挺平易近人的。(英文釋義:easy to speak with)

Vicarious

大概可以翻譯成“代入式的”,比如一個母親看到自己的孩子玩得很開心,母親就感受到了vicarious joy,“代入式的快樂”,即仿佛自己也感受到了一樣的快樂。(感謝 @賈抑揚)

英文釋義:experienced or felt by watching, hearing about, or reading about someone else rather than by doing something yourself

Whimsical

大概是介于古怪、搞笑、善變之間的一個詞,中性或褒義。 例句:

The streets in the village are whimsically named. 大概翻譯成,這個村的街道名字是隨便亂起的。(但是“隨便亂起”有一種whimsical沒有的貶義,whimsical更多是中性/褒義詞,表示詼諧俏皮卻古怪的意思。)

來自:VOA英語網 文章地址: http://www.ablur.com.cn/html/20161230/421125.html

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